Le pouvoir de la couleur


Les couleurs jouent un rôle important dans notre vie quotidienne. Elles guident nos décisions, petites ou grandes, qu'il s'agisse de ce que l'on va porter ou de la teinte que l'on choisit pour nos murs. La psychologie des couleurs explique la façon dont les couleurs affectent le comportement humain, mais c'est une question complexe. Les couleurs incarnent une vaste gamme d'émotions et de symboles pour chacun d'entre nous, avec l'influence de la société, de la culture et de notre propre personnalité. Même s'il relève de l'impossible de définir précisément les couleurs spécifiques, il y a des thèmes et des tendances qui dominent à travers les sociétés et les espaces, qui nous donnent une idée de l'influence puissance de la couleur.

Lignes colorées sur une œuvre murale grise près de casiers noirs

L'influence psychologique de la couleur est telle qu'elle peut réduire la criminalité, affecter notre opinion sur l'efficacité des placebos et nous faire conduire plus vite. Et dans une société où les réseaux sociaux ont un impact inégalé, la couleur est devenue obsessionnelle. Les tendances s'emparent d'Instagram et de Snapchat, affectant comme jamais différents secteurs tels que la mode. Certaines couleurs, comme le rose millenial, sont désormais suffisamment célèbres pour que les journalistes, comme chez CNN , fassent des articles sur leur popularité. La couleur de l'année de Pantone - Living Coral en 2019 - est un autre exemple de cette passion nouvelle pour les couleurs. Ces 20 dernières années, la couleur gagnante a généré des réactions très fortes chez les designers et les consommateurs du monde entier. Une fois annoncée, elle a un impact sur le développement des produits et les décisions d'achats dans de nombreux secteurs, comme la mode, l'ameublement, le design industriel, ainsi que les emballages de produits et la conception graphique.

Comment voyons-nous les couleurs ?

Avec l'influence incroyable qu'a la couleur sur notre vie, il est intéressant de prendre du recul pour bien comprendre comment nous la percevons.

Lorsque nous percevons de la lumière, cela génère un effet domino biologique. Lorsque la lumière touche un objet, une partie est absorbée tandis qu'une autre est réfléchie. L'œil humain reçoit la lumière réfléchie et selon la longueur d'onde de la lumière, nous voyons des couleurs différentes. Ces longueurs d'onde atteignent la rétine au fond de l'œil. Sur l'arrière de celle-ci, il y a des cônes qui traitent la lumière et envoient un signal au cerveau par le nerf optique. Le cerveau identifie alors la couleur et libère un flot d'associations et de significations.

Mur avec des rayures orange et jaunes dans un espace dédié au transport public

Tous vos cônes ne sont pas identiques selon un article de Live Science : « Environ 64 % d'entre eux répondent surtout à la lumière rouge, tandis qu'un tiers réagit davantage à la lumière verte. Les deux pour cent restant sont surtout sensibles à la lumière bleue. » C'est pour cela que l'on réagit avec tant d'intensité à la couleur rouge et qu'elle est utilisée pour attirer notre attention sur les panneux stop, les véhicules de secours et les avertissements partout dans le monde. Les verts et bleus sont les couleurs primaires de la nature. L'effet apaisant bien connu de ces couleurs est attesté par le fait que nos ancêtres chasseurs-cueilleurs ont passé 190 00 ans dans la nature, ce qui laisse penser que notre réceptivité à ces couleurs est un trait moderne lié à notre évolution.

Selon une étude du Brooklyn College citée par le National Geographic, la distinction entre les couleurs est différente chez les hommes et chez les femmes. L'étude a montré que les hommes font moins de distinctions entre les teintes au centre du spectre des couleurs (bleus, verts et jaunes) et qu'ils ont besoin d'une longueur d'onde légèrement plus grande pour voir la même teinte qu'une femme. Des longueurs d'onde plus longues sont associées à des couleurs plus chaudes, ce qui signifie qu'une couleur comme le orange paraîtra plus rouge à un homme qu'à une femme.

La couleur est un outil puissant pour le design

Ces variations dans la conception de l'environnement, au milieu des couleurs auxquelles nous répondons, selon la façon dont nous réagissons à la lumière et la gamme d'émotions que nous rattachons à des teintes spécifiques, influencent nos espaces du quotidien. Au travail comme à l'école, la couleur est un outil puissant qui peut améliorer l'humeur, motiver et favoriser la créativité. Mais un choix de couleurs inadapté peut aussi avoir l'effet inverse, suscitant des émotions indésirables comme le stress ou l'inattention.

L'œuvre « Chromatic Harvest » vue de l'entrée d'un tunnel piéton dans la gare d'Arvada Ridge, sur la ligne G de RTD Denver

Le design biophilique, qui incorpore des éléments de la nature à travers des expériences multi-sensorielles comme des surfaces en bois et des couleurs et motifs organiques, est un exemple de la façon dont l'utilisation intentionnelle des couleurs peut créer du confort et favoriser l'imagination. Comme le souligne 360 Magazine, « le design biophilique aide à créer un espace où on se sent à l'aise, qui laisse la place à l'exploration, à l'adaptation et à la créativité. Ces avantages créent une plus forte connexion et plus de collaboration, ainsi que l'idée que l'on peut se ressourcer au travail. » Au contraire des couleurs qui apaisent et permettent de se ressourcer, des couleurs comme le rouge peuvent avoir des effets négatifs. Une étude a montré qu'exposer les étudiants à la couleur rouge avant un examen à un impact négatif sur leurs résultats.

Lorsque vous concevez un espace, pensez d'abord à l'atmosphère que vous souhaitez créer pour vous guider, avant de faire entrer les couleurs dans l'équation. Qu'elles soient ornées d'un motif original haut en couleur ou d'une légère touche colorée sur les bords, les surfaces à usage architectural comme CeramicSteel offrent un vaste choix de couleurs et d'applications. Associer des couleurs porteuses de sens dans la culture locale, utiliser des couleurs qui favorisent la tranquillité ou boostent la créativité ou faire appel à des couleurs qui évoquent des éléments naturels sont des façons de jouer sur l'influence inévitable de la couleur dans le design du quotidien.

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